犬が人の顔や口をなめるのはなぜ?犬が甘える意味と愛情表現

犬が人の顔や口をなめるのはなぜ?犬が甘える意味と愛情表現
今回のテーマは、

犬が人の顔や口をなめるのは
なぜ?犬が甘える意味と愛情表現

について紹介します。

鼻や口の辺りを
ぺろぺろとなめまくる犬、

とにかくなめる事に熱心で、

その執念には感心
してしまいます。

ばめられている飼い主さんも、

顔中、唾液まみれに
なりながらも喜んでいます。

犬と人間のディープな
関係を思わずに入られません。

でもこれは一体なぜでしょう?

少し考えてみましょう。

犬が人間の顔、
特に口元を舐めるのは、

オオカミの頃の名残
だと考えられています。

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犬のなめて甘える意味と愛情表現

離乳期のオオカミの子は、

母オオカミが吐き戻した
ものを食べます。

そのとき、小オオカミは
母オオカミの口元を舐め、

その刺激によって
母オオカミは、

胃袋の半ば消化された
食べ物を吐き戻して
子オオカミに与えるのです。

母オオカミが、

子オオカミから餌を
せがまれるように顔をなめられ、

食べ物を吐き戻して
与えた習性は、

子犬が母犬の口の端を舐めて、

母犬が咀嚼した食べ物を
もらおうとする行為に
みることができます。

これがいつしか、

母犬に子犬が叱られた時、

甘えてなだめるような意味で、

子犬が母犬の口元を
なめる行為に変化しました。

犬が相手の口をなめる意味と理由

この口元を舐めて
食べ物をねだる行為は、

群れの中の他の犬に対しても
行われるようになりました。

食べ物をねだられた犬は、
自分の食べ物を子犬に与えます。

犬はもともと、

群れの子犬に対して寛容です。

子犬がしつこいほどに
じゃれついたとしても、

制裁を与えたり
攻撃したりすることは
まずありません。

これは子犬の容姿やしぐさが、

犬の保護欲を誘うため
だと考えられています。

このため群れの中で下位の犬が、

上位の犬に対して
服従を示すときも、

子犬の仕草を真似て相手の
口元をなめるようになりました。

強い犬から威嚇
されたようなときも、

服従の意味を込めて、
優位の犬の口元をなめます。

犬にとってはなめるのは
コミュニケーションの意味
として重要なのです。

犬が人の顔や口をなめるのはなぜ?

犬の集団では、

服従する犬が、リーダー犬の
口元を舐める事は、

その犬に対する敬意を
示す事になります。

逆に、リーダー犬が
仲間の犬をなめる事は
ほとんどありません。

人間に飼育されている
犬にとっては、

飼い主さんは、その犬の
リーダーになりますから、

その口元をなめる事は、
信頼と服従心を表します。

犬が飼い主さんに叱られたときや
歓心を得ようとしている時、

飼い主さんの口元や
手を執拗になめる事があります。

これも、子犬が母犬に

「もう怒らないで」

と伝える行動の名残と考えられます。

犬にとってのなめる愛情表現

ゴハンをねだるしぐさによって、

飼い主さんへの甘えの
気持ちも表現します。

つまり犬のキスは、

母犬や飼い主さんへの
思慕はもちろん、

なだめたり、服従の
意味も持つのです。

それなのに、

「わずらわしいなあ」

と拒絶してしまうと、

犬は無視されたと不安を
感じる事がありますから、
注意しましょう。

犬にとっては愛情表現なのです。

動物園の飼育員によると、

アザラシも、仲間同士の
挨拶としてお互いの口を
付ける習慣があるという事です。

初対面の人を犬が舐める場合は、

身体に触れ、匂いを嗅ぐことで、

より相手の情報を得よう
としているのでしょう。

コミュニケーションの一環として
大切にしてあげたいですね。

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