ユダヤ人の旧約聖書を学ぶタイミング、アイデンティティとは?


今回のテーマは、

ユダヤ人の旧約聖書を学ぶ
タイミング、アイデンティティとは?

について紹介します。

普通であれば、
外国に暮らしていれば、

世代が経つにつれその国の
アイデンティティを持つようになります。

例えば昔、

日本からブラジルに多くの
移民が移り住みました。

ところがブラジルで住む
ほとんどの日系人は、

日本語も知らず、東京と京都
の違いも分からなくなります。

日本人としてのアイデンティティより
ブラジル人として生きるようになります。

アメリカに住む日系の方も普通は
日本人のアイデンティティを持つ
事はなくなって行きます。

これはどの民族でも同じでしょう。

その土地に同化するのが普通です。

しかしユダヤ人はユダヤ人としての
アイデンティティを保ち続けます。

祖国を失い世界中に離散し、

離散先で2000年近く
生き延びた唯一の民族です。

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ユダヤ人のアイデンティティの根源とは?

しかし彼らはユダヤ人としての
生き方を失いませんでした。

例えば

ブラジルに住むユダヤ人は、
ブラジル人としてではなく、

ブラジル系ユダヤ人として行き、

アメリカならアメリカ系ユダヤ人、
ドイツならドイツ系ユダヤ人、
中国なら中国系ユダヤ人、

として、

その国の住人であると同時に
ユダヤ人であると言う、

アイデンティティを失いません。

これは非常に特殊な事です。

長い歴史の中で、

何度も迫害され、財産を没収され、
家を焼かれ、土地を追放されてきても、

生き延びてきただけでなく、
アイデンティティを保ち、

現代では世界中に影響力を持ち
イスラエル建国を成し遂げた、

これも「書物の民」と言われる、

世界で最も教育に力を
注いだ民族だからこそ、

そして旧約聖書を始め
タルムードやトーラーなど聖典の

教えを受け継ぐ家庭教育の
システムがしっかりあったからこそ、

伝統が守られたのではないでしょうか。

ユダヤ人の旧約聖書を学ぶタイミング

そんなユダヤ人の教育において

トーラーや旧約聖書を教える
タイミングと言うものを大切にします。

物事にはタイミングがあり
教えるタイミングを誤れば
子供の成長は阻害される事もあります。

教育熱心な両親は
子供の発育を良く見ています。

トーラーを学ぶのに最適な時期の
トーラーやその解説書を教えようと
常に考えているのです。

農作物を畑で育てるにも
タイミングがあるのと同じく、

ユダヤ教では学びにも
タイミングがあると考えます。

つまり種をまく時期に蒔かず、
雨が降る時機を逃して蒔いてしまったら

その種は土の中で腐っていまい、
そこからは良い芽は発芽しません。

また時期が早く土壌が
まだ肥沃でないうちに蒔いてしまっても、

良い作物を作る事が
出来ないのと同じく、

トーラーや旧約聖書を
学ばせるにも最善のタイミングがある
と考えているのです。

つまりこうした家庭教育が
ユダヤ人としてのアイデンティティを
保つ文化なのでしょう。

アインシュタインも学んだトーラーの教え

一般的には文字を読み始める
5歳でトーラーを読み始め、

10歳でトーラーの注解書
(タルムード)を学ぶと言います。

13歳になると「バルミツバ」
(掟の子)というユダヤ教の
成人式を迎えます。

この13歳までは教育は
親、特に父親の責任と考えられています。

学校の義務教育とは別に
ユダヤの子供はトーラーに基づき、

父親から歴史や掟、道徳などを学ぶのです。

こうしてユダヤ人のアイデンティティ
は語り継がれるのです。

バルミツバを迎えると、
トーラーの掟を守っていくのに
十分な年齢になったとされ、

ユダヤ教の礼拝所で多くの人の前で
トーラーを朗読する一員に加えられる
ようになります。

現代のイスラエルでも小学校の
義務教育でもトーラーは必ず教えられ、

数学や理科と言った一般の
義務教育とともにユダヤ人は

トーラーを通じてユダヤ人としての
生き方を学ぶのです。

あのアインシュタインも
12歳までみっちりとトーラーを
学んだと言う記録もあります。

ユダヤ人旧約聖書をなぜ学ぶのか?

そんなユダヤ人の信仰する
宗教であるユダヤ教は、

信じるものは救われるといった
キリスト教や、

念仏を唱えるだけで成仏する
と言う仏教などと違って、

「学び」の宗教とされます。

祈るだけ、唱えるだけなら楽ですが、

それより学ぶ方が大変でしょうが、

そう言った厳しい土壌があるから
こそ強いとも言えます。

固いユダヤ民族の絆が
生まれたのではないでしょうか。

聞き流すだけで英語マスター

と言うフレーズのものもありますが、

聞き流すだけより、

読み、書き、話し、聞く、

と言う総合的に学ぶ方が

英語力は格段と上がるのです。

つまり旧約聖書を深く学ぶ事で
神に近づく事が出来ると信じているのです。

古代ローマ帝国の時代に、

ローマの皇帝はユダヤの掟を守る事や
トーラーの勉強を禁じる法律を出しました。

しかしラビと呼ばれる
ユダヤの指導者たちは、

それに反抗して殉教していくほどでした。

また12世紀のスペインで生まれた
ユダヤ人に

マイモニデスと言う人物がいて、
彼はユダヤ教の偉大な哲学者で
医者でもありました、

その影響力はあのユダヤ人の
エジプト脱出を導いたモーセにも例えられ、

モーセ以来の指導者だと言われています。

そのマイモニデスが、

「学ぶ事の最終目的は、
創造者である神を知るためである」

と言ったと言います。

つまりトーラや旧約聖書を
必死に学ぶ事によって、

精神的に高い境地、より神に近い境地
と言うものに到達できる

とユダヤ人は信じて
学んでいると言う事です。

そして両親は子供にその教える
タイミングを見ていると言う訳です。

いずれにせよ「教育」というのは、

ユダヤ人がサバイバル、そして
アイデンティティを保つ為に
切っても切れないものであり、

我々日本人も見習うべき
慣習と言えそうです。

P.S.

ちなみに「旧約聖書」という言葉は、

「旧約」は古い契約の意味で、
「新約」に対するキリスト教の
立場から呼ぶものです。
(old testamentとnew testament)

ユダヤ教では「新約聖書」を
聖典として認めませんから、

わざわざ「旧約」とは言わず
ただ聖書(バイブル)と呼びます。

便上ここでは旧約聖書と書かせてもらいました。

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